Otro aspecto importante de la protección de sus bienesCualquier cosa de valor que le pertenece a una persona o negocio (puede también incluir dinero debido a una persona o negocio). es asegurarse de que tiene todos sus documentos de planificación avanzadas en orden. Hay varios documentos que pueden ser utilizados para la planificación de su futuro.

Si usted tiene más de dieciocho años debe completar los documentos indicados a continuación. Debido a la naturaleza importante y legal de estos documentos, por favor busque la ayuda de un abogado para asegurarse que sus documentos sean llenados adecuadamente. Muchos de estos documentos sólo tomarán efecto durante una incapacidad o muerte, en un estado en el cual ya no será capaz de corregir los errores que pueden haber –y que puedan hacer que sus documentos no sean validos.

Documentos de fideicomiso

Un fideicomiso es una herramienta legal que permite al fideicomitente (persona que crea el fideicomiso) colocar todos, o algunos, de sus bienes en manos de otra persona que mantendrá esta propiedad para el beneficiarioUna persona, institución, fideicomisario o raíces que recibe, o puede ser elegible para recibir, beneficios bajo un testamento, póliza de seguro, plan de jubilación, pensión, la confianza, u otro contrato. o beneficiarios designados por el fideicomiso.

Hay varios tipos de fideicomisos disponibles y se utilizan como herramientas para lograr diferentes objetivos. Por ejemplo, puede tener un fideicomiso para cuidar a un niño con discapacidad, o para cubrir activos de Medicaid. Documentos fiduciarios son documentos no públicos (a menos que el litigio se produzca), y aseguran una mayor cantidad de privacidad de su última voluntad y testamento.

Dependiendo de las leyes de su estado, es posible que desee considerar un fideicomiso; ya que puede ser preferible a la creación de una última voluntad y testamento. Usted debe consultar con un abogado que se especializa en esta área de la ley para determinar si necesita un Fideicomiso. Este abogado debe ser capaz de explicar con claridad por qué un fideicomiso es preferible a una última voluntad y testamento, así como indicarle si este documento sería una solución rentable para usted. La redacción de un acuerdo de confianza es más costosa que la redacción de un testamento, pero usted puede ahorrar dinero al evitar los honorarios de legalización que a menudo son requeridos por los tribunales para "probar" su última voluntad y testamento.

Última voluntad y testamento

Un testamento es un documento que le permite decidir quién debe recibir su propiedad después de su muerte. En la mayoría de los estados, no se le permitirá desheredar a su cónyuge, sin embargo, puede desheredar a otros miembros de la familia.

Debe consultar con un abogado de buena reputación para que él o ella puede ayudarle a redactar un testamento. Usted no debe usar formularios del Internet, o formularios de venta en su tienda local de artículos de papelería, para expresar sus deseos con respecto a la distribución de su propiedad después de haber fallecido. Cada estado requiere que el lenguaje específico se incluya en la “última voluntad”, y también requiere ciertas formalidades para la ejecución adecuada (firma) de estos documentos. El incumplimiento de estas formalidades invalidará su última voluntad y testamento y su propiedad será distribuida de acuerdo a las leyes de sucesión intestada de su estado. Puede encontrar información adicional sobre última voluntad en www.aarp.org donde encontrará un artículo informativo titulado, The Whys and Hows of Wills.

A su muerte, la persona que haya designado en su testamento para hacerse cargo de sus asuntos tendrán que traer su voluntad a la corte para que la corte puede decidir si se ha ejecutado correctamente. Esto se conoce como un procedimiento de legalización. Su patrimonio también tendrá que pagar ciertas tasas judiciales que pueden ser calculados sobre la base del valor de su patrimonio. En algunos estados, el procedimiento de legalización de un testamento es muy fácil, pero en otros puede ser una carga. Después de su muerte, una última voluntad y testamento que se le ofrece para su legalización se convierte en un documento público, por lo tanto, cualquier persona que esté interesado puede saber a quién le dejó su propiedad.

Poderes notariales

Poderes son documentos que le permiten designar a alguien para representarlo en una variedad de asuntos que pueden incluir: transacciones bancarias, transacciones inmobiliarias, las transacciones comerciales y los asuntos de litigio. También pueden transmitir potencias expansivas que permiten a la persona, que ha designado para llevar a cabo el regalo que da en su nombre, o poder para indagar en sus registros, informes o declaraciones.

Poderes pueden entrar en vigor inmediatamente después de la firma del documento, en cuyo caso, su agente puede ejercer de inmediato los poderes que ha concedido, o pueden tener efecto sobre su incapacidad. Usted debe consultar con un abogado para discutir qué tipo de poderes desea conceder –y cuando deben tomar efecto.

Usted debe saber que los poderes son muy difíciles de revocar. Si desea revocar efectivamente un poder notarial tendrá que notificar a todas las personas e instituciones que han recibido el poder que ha sido revocado. Por lo tanto, el principal problema con el poder es la confianza: ¿Confía usted en la persona que designa 100%? Si, no, es posible que desee limitar los poderes de su agente, o designar compañeros agentes que tendrán que actuar juntos con el agente bajo su nombre. Puede obtener más información sobre poderes a través www.caregiverslibrary.org.

Nota: Los poderes mueren con usted, y no son un sustituto de una última voluntad y testamento. Después de su fallecimiento, su agente bajo el poder, no será capaz de realizar transacciones en su nombre o distribuir su propiedad a sus herederos.

Directivas médicas anticipadas y atención médica

Las directivas anticipadas son documentos que le permiten transmitir sus deseos médicos por adelantado –en el caso de que usted no puede comunicar sus deseos médicos a su proveedor de atención médica. Hay dos tipos de directivas anticipadas médicas: una le permite designar a alguien de confianza para tomar decisiones médicas en su nombre (poder de atención médica o poder para atención médica) y el otro permite que usted indique qué tipo de tratamiento médico desea, o no quiere, recibir en caso de que de estar en un condición terminal o irreversible (Living Will). Estos documentos sólo tienen efecto sobre su incapacidad. Estos documentos no anulan sus instrucciones directas y no serán eficaces si usted puede comunicarse con sus médicos.

Un poder de atención médica, o poder para atención médica es un documento que le permite designar a una persona, y sucesores de esa persona, para tomar decisiones médicas en su nombre, siempre y cuando usted no puede hacerlo por si mismo. Este documento es fácil de llenar y asegurará de que sus deseos médicos sean honrados a través de la voz del portavoz que ha designado. Antes de firmar este documento debe tener una conversación con su portavoz potencial, y discutir su disposición de ponerse en su lugar y tomar decisiones médicas en su nombre –si usted está incapacitado para tomar sus propias decisiones médicas. También debe tener una conversación con sus agentes sobre que tipo de cuidado de fin de vida desea si se encuentra en una condición terminal o irreversible. Entre otras cosas, usted debe discutir sus deseos con respecto a la respiración mecánica, resucitación cardiopulmonar, la nutrición e hidratación artificial, y antibióticos.

Un testamento en vida es un documento que le permite indicar qué tipo de cuidado de fin de vida le gustaría, o no le gustaría, en el caso de que no puede expresar sus propios deseos. Usted debe tener una conversación con sus médicos sobre este formulario, ya que los testamentos en vida son a menudo mal entendidos –y por lo tanto no siempre transmiten con precisión los deseos de una persona.

Los formularios de directiva por anticipado están disponibles, de forma gratuita, en el sitio Web de su estado por medio de los hospitales municipales, o en www.nhdd.org. A menudo vienen con un folleto que detalla cómo completar el formulario correctamente; debe leer y seguir estas instrucciones cuidadosamente para que sus directivas anticipadas médicas se desarrollan adecuadamente y sean válidas en su momento de necesidad.