Cuando la gente habla sobre el Mercado, se están refiriendo a un mercado en la economía: la bolsa de valores. En este mercado, compradores y vendedores se congregan a comprar y vender acciones* de compañías.

Muchas personas en la economía invierten su dinero directamente en acciones o a través de fondos mutuos.* La Bolsa de Valores, no es una sola entidad, sino diferentes mercados o intercambios alrededor del mundo. Los más grandes en los Estados Unidos son la Bolsa de Nueva York (New York Stock Exchange, NYSE en inglés) y la Asociación Nacional de Corredores de Valores Automatizado de Cotización (National Association of Securities Dealers Automated Quotations, NASDAQ en inglés). Sin embargo, el NYSE es el actual mercado físico que esta localizado en la ciudad de New York; el NASDAQ es un sistema de computadoras que están vinculadas.

Introducción a las acciones

Esta sección es una breve introducción a la bolsa de valores y la adquisición de acciones como consideración a una opción de inversiónPropiedad u otra posesión adquirida para la futura rentabilidad financiera o beneficio; también un compromiso de tiempo (por ejemplo, a la educación o la formación). . El comprar acciones en una compañía (p. ej., Sony, Nike, Kelloggs, BMW, o Apple) significa comprar una acción o parte de la compañía. Involucra riesgos, al contrario de guardar dinero en una cuenta asegurada, pero también puede ofrecer recompensas mayores. Tomando una decisión sobre inversiones de acciones conlleva tener conocimiento sobre la compañía en especifico, como también sobre sus metas financieras y su tolerancia de riesgos.

Toros contra osos

Las tendencias en los mercados financieros son comúnmente caracterizadas por un toro o un oso. Un oso representa un periodo de decline elevado o tendencia bajista, mientras que un toro representa una tendencia alcista.

Durante la crisis de economía global de octubre del 2008, la bolsa de valores sufrió uno de sus más turbulentos periodos en la historia, perdiendo 21% en una semana. Otros mercados “osos” tomaron lugar en 2001, 1987, y 1973-74.

La mercado de valores

Mercados son lugares que congregan a compradores y vendedores con el propósito de intercambio o compraventa. Mercados de valores como la Bolsa de Nueva York y la Bolsa de London o la Bolsa de Hong Kong son lugares físicos donde ocurren los intercambios. Otros mercados son “virtuales.” Como por ejemplo, el NASDAQ (National Association of Securities Dealers Automated Quotations), el cual es un sistema de computadoras que vincula compradores con vendedores.

Las compañías grandes son compañías que generalmente están formadas por miles de personas llamadas accionistas o inversionistas. Más de la mitad de familias americanas son dueños de acciones en compañías — usted no tiene que ser rico para comprar acciones.

Inversionistas compran acciones en compañías para hacer dinero e incrementar sus bienes y riqueza. Accionistas esperan que el valor de las acciones que compran subirán en precios, y que cuando vendan recibirán más dinero que el que pagaron por las acciones. Algunas compañías también pagan a los accionistas dividendos* (una parte de las ganancias de la compañía).

Las personas que son dueños de acciones en una compañía tienen voz en como la compañía puede ser manejada. Cada año hay un junta de accionistas en la que los accionistas pueden votar en los planes de la compañía, como también en elegir oficiales. Aun cuando cada accionista tiene un voto, aquellos con más acciones tienen mayor poder sobre las decisiones de la compañía.

La compañía debe estar incorporada, ya que las compañías que son privadas no venden acciones al público o participan en el intercambio de comodidades.

Las personas que quieren invertir en la bolsa de valores (comprando acciones de una compañía) pueden comunicarse con un corredor de acciones. Un corredor de acciones vende y compra acciones en nombre de su cliente. Los corredores de acciones reciben una comisión (cargo) por el servicio. El público puede lgunas veces comprar acciones directamente de una compañía, como también en línea por Internet. Las personas también puede comprar acciones directamente de un individuo que tiene certificados de acciones que representan acciones o bonos en una compañía (y que se venden de la misma forma).

Las personas que venden y compran acciones son a veces llamados “especuladores” o “inversionistas.” Especuladores están usualmente involucrados en intercambios cortos de compraventa, mientras que los inversionistas usan estrategias a largo plazo. Una generalización sobre los espectadores es que toman mayores riesgos para obtener ganancias rápidas.