Los bancos proveen un rango de instrumentos financieros y cuentas para acomodar las diversas necesidades de individuos y negocios.

Los bancos comerciales hacen dinero de los intereses y cargos que cobran a los clientes; y sobre las inversiones que hacen. Bancos, como otros negocios que ganan dinero*, siempre están en la búsqueda de clientes; anuncian y ofrecen sus productos, servicios, y conveniencias para atraer clientes nuevos. Para una alternativa a los bancos comerciales vea la sección anterior sobre las cooperativas de crédito*.

Otra institución que ofrece servicios bancarios es ahorros y prestamos, la cual tradicionalmente ofrece sus fondos primariamente en hipotecas.

Comó escojer o “comprar” los servicios de un banco

Es importante que los consumidores comparen las comodidades y servicios, manteniendo en cuanta cualidades claves; tales como la calidad, buen servicio, y cargos adecuado de servicios. Lo mismo es aplicable cuando va a seleccionar servicios bancarios.

Destrezas para usar servicios bancarios

  • Entienda los servicios provistos por los bancos y otras instituciones financieras.
  • Repase las preguntas que necesita hacer antes de seleccionar un banco.
  • Compare las diferencias entre una cooperativa de crédito y un banco comercial.
  • Describa las formas en que los bancos le ayudan a manejar su dinero; y analice como sus necesidades bancarias cambian sobre el transcurso de su vida.

Antes de escoger un bancoUna institución financiera, fletado por el gobierno estatal o federal, que acepta depósitos y proporciona crédito y otros servicios financieros. , clientes deben comparar -y comprender los servicios provistos- por lo menos por tres bancos y otras instituciones financieras. Es también importante mantener en mente como sus necesidades bancarias pueden cambiar con el tiempo.

Hay muchos factores que pueden contribuir a su decisión final, incluyendo el lugar de la sucursal más cercana, las horas de operación del banco, como también los cargos, y beneficios asociados con su cuenta. Recuerde hacer las siguientes preguntas antes de seleccionar un banco:

  • ¿Tiene este banco una sucursal cerca de mi hogar o trabajo?
  • ¿Opera este banco en horas que sean convenientes para mi, ó tiene el banco una red de cajeros (ATM’s) que sean convenientes
  • ¿Habla el personal mi idioma?
  • ¿Ofrece esta cuenta los servicios que necesito y deseo?
  • ¿Paga la cuenta intereses y a que porcentaje? ¿Qué clase de intereses : interés compuesto o interés sencillo?
  • ¿Qué cargos están asociados con esta cuenta? ¿Hay cargos mensuales por mantenimiento de cuenta? ¿Hay cargos por pagos automáticos de facturas – en donde son pagados automáticamente por un banco (disponible en la mayoría de bancos)?
  • ¿Qué cobra el banco por protección de sobregiro?
  • ¿Qué tipo de identificación necesito para abrir esta cuenta?
  • ¿Tengo qué mantener un balance mínimo para evadir cargos? ¿Puedo mantener dicho balance?
  • ¿Esta la cuenta protegida por la Corporación Federal de Deposito Asegurado o FDIC (Federal Deposit Insurance Corporation)
  • ¿Ofrece el banco acceso seguro a las cuentas por Internet (Ej. servicios de banca por Internet)?

Sus necesidades bancarias cambiarán con las diferentes etapas de su vida. Bancos, cooperativas de crédito, y otras instituciones financieras ofrecen una variedad de productos para satisfacer sus necesidades.

Tipos de cuentas

Como discutimos anteriormente, hay diferentes tipos de cuentas, principalmente cuentas de cheques y cuentas de ahorro, en los diferentes tipos de bancos ( comerciales, uniones de créditos, o de ahorros y prestamos). Para obtener más información sobre uniones de crédito en su área, visite la Unión Administrativa de Crédito Nacional o NCUA (National Credit Union Administration) www.ncua.gov. Un buen recurso para comparar cuentas en su área es www.findabetterbank.com. Este sitio Internet provee una comparación de cargos y requisitos que puede buscar por ciudad o código de área. Adicionalmente, algunos gobiernos estatales han decretado que los bancos provean cuentas de bajo costo a individuos con bajos recursos. Usted puede encontrar más información sobe estos programas especiales llamando al departamento del estado.